已经扩展到大大小小的花圃庭院之中

  也许在你房前屋后,就有着蜀葵悄然绽放。图片:eva nemeth / flickr

  ,只要种下种子花苗,不碰上百年一遇的大旱,也不碰上全城看海的大涝,这种花朵就会一直兢兢业业地绽放花朵,坚强而美丽。

  我小时候对这种花朵没太多的兴趣,倒是从不放过它们的果子。当种子处于幼嫩状态的时候是可以吃的。至于味道,可以描述为甜椒种子的味道,也就是混合着微微甜味的青草味儿。有一天我带着儿子去品尝蜀葵果子的时候,小家伙冒出一句,“爸爸,你们小时候干嘛吃这种东西啊。”

  这种原产我国西南的植物,已经扩展到大大小小的花圃庭院之中。从立夏之后到入冬之前,不同个体会次序开放,当然最集中的日子还是在仲夏之时,花团锦簇的样子总是惹得很多人掏出手机对着花朵一顿狂拍。

  对啊,为什么吃这种东西,我还真说不清楚。肯定不是因为饿,我们的童年没有赶上饥馑年代;也不是因为懵懂,因为我清楚地记得那种留在嘴巴里的味道。唯一能解释的,就是对世界的好奇,我们从大孩子口中得知这东西能吃,自然要尝试了,一代一代的大院孩子把好奇心传递了下来。

  蜀葵的花几乎是在一瞬间开放的,昨天你才看见有两三朵花露头,隔天再看,花朵们已经闹哄哄地挤作一团了。作为锦葵科的成员,蜀葵的花朵也有这个家族特有的特征——单体雄蕊,所有的雄蕊花丝都联合了起来,干脆融合在一起形成了一个筒状结构,套在了花柱外面。

  如今蜀葵仍在,每年立夏至初冬,都在土地上绽放出好看的花朵,结下那可爱的果实。见过蜀葵的你,一定会记得它的优雅与坚强。

  蜀葵花朵的丰满感觉还来自于它们的花瓣数量,通常来说,野生蜀葵的花朵只有5片花瓣,但是栽培个体的花瓣远不止于此。这些多余的花瓣有两个来源,首先是花瓣数量加倍,就好像动物多长了手脚,这些花朵的单体雄蕊仍然是干净清爽的;还有就是从雄蕊变化而来,整个花朵就变成了一个绣球模样。后面这种变化实际上是调控花器官发育的基因出了问题,不过没关系,有其他植株贡献花粉,它们依然可以结果繁殖。

  我们在同科的木槿、锦葵、黄槿、棉花上都能看到这种特殊的结构。除此之外,蜀葵花瓣的质感也显得非常特别,它既不像月季那样显得柔软,也不像桃花那样显得单薄,更像是一些绢纸或者皱纹纸扎制的假花。特殊的单体雄蕊加上皱纹纸质感的花瓣,让我们很少会误认这种庭院花草。

  蜀葵的植株和花朵很好辨认。当花苗刚刚露头之时,一点都不会让人觉得它们开出美丽的花朵,因为它们的掌状叶子跟南瓜叶子太像了。很快这些假南瓜就暴露了,因为它们不会长出藤蔓,也没有卷须,倒是在一段时间的积累之后,伸出了一根高高的花葶(花序)。那才是它们一年一度的重要使命。

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